(G. Arizon/El Sol) Karen Snook, fundadora y directora ejecutiva de Kindred Spirits Care Farm, frente a su Compassion Barn que alberga a muchos de sus animales, incluidas alpacas, ovejas y cabras.

En un terreno de siete acres en Chatsworth se encuentra una granja de cuidado con el propósito de curar a una variedad de animales rescatados, desde cabras y gallinas hasta emús y alpacas.

La granja de cuidado también ha hecho recientemente un esfuerzo consciente para proteger a otro animal en el área: los leones de montaña.

Kindred Spirits Care Farm celebró una ceremonia de bendición el 25 de febrero para su último proyecto: un “Compassion Barn” (Granero de compasión) construido para proteger a las cabras, ovejas, cerdos y alpacas de los depredadores nocturnos, a saber, los pumas.

El establo tiene un propósito adicional: ser un ejemplo de cómo las personas no necesitan matar a los depredadores para mantener seguros a sus animales.

 “Necesitábamos una forma de asegurarnos de que nuestros animales estuvieran protegidos de los pumas y también de que los pumas estuvieran protegidos de los disparos de personas que no quieren tener pumas en su patio trasero”, dijo Karen Snook, fundadora y directora ejecutiva del santuario de animales.

“Compassion Barn ha sido compasivo con mis animales, manteniéndolos a salvo de los pumas, pero también actúa como una especie de modelo de cómo coexistir pacíficamente con la vida silvestre”.

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Karen Snook, fundadora y directora ejecutiva de Kindred Spirits Care Farm, señala el camino que toman los coyotes y los pumas cerca de su propiedad.

Salvar Presas y Depredadores

Kindred Spirits Care Farm nació el 7 de marzo de 2020, cuando Snook y su esposo, Nathan Goreham, se mudaron. Se vieron obligados a cerrar una semana después debido a COVID-19, pero usaron ese tiempo para construir los corrales para sus 70 animales

Snook se dio cuenta de los depredadores en el área como coyotes, gatos monteses y halcones. Sin embargo, los dueños anteriores no mencionaron la amenaza de los pumas. Snook no sabía que estaban en el área hasta el marzo pasado cuando alguien de Cougar Conservancy le dijo, algo que también confirmó con uno de sus vecinos.

Snook tiene a Hava, un perro guardián de ganado de los Grandes Pirineos, para cuidar de sus animales. Pero la raza es más capaz de defenderse de los coyotes, no de los pumas. Snook sabía que necesitaba otra forma de proteger a sus animales.

Los leones de montaña, también conocidos como pumas y panteras, están clasificados como “especies especialmente protegidas” por el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California (CDFW). Es ilegal matar a un león de montaña sin un permiso de depredación, que solo se puede obtener después de que uno hiere o mata a un animal doméstico.

Snook se opuso rotundamente a obtener un permiso de depredación para matar pumas.

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Karen Snook, fundadora y directora ejecutiva de Kindred Spirits Care Farm, alimenta al caballo Chance. Chance usa una prótesis en su casco delantero izquierdo.

“No va a suceder”, dijo. “Este es un santuario de animales. Tenemos un respeto extremo por toda forma de vida, por lo que obtener un permiso para matar a un animal para salvar a mis animales fue inaceptable”.

El granero costó $20,000 para construir. Snook comenzó a recaudar fondos para ello en junio pasado. Recibió ayuda de su amiga Lisa Levinson de In Defense of Animals, una organización internacional de protección animal, que ayudó a recaudar alrededor de $12,000 para el proyecto e incluso ayudó con su construcción.

Snook y Goreham comenzaron a construir el granero en octubre pasado y lo completaron a fines de enero. Snook dijo que fue un momento estresante; le preocupaba que los pumas pudieran aparecer cerca de su granja de cuidados en noviembre y diciembre. También escuchó de un veterinario sobre dos ataques recientes: uno en Agoura y otro en Topanga Canyon.

Pero Snook dijo que ahora siente que finalmente puede descansar.

“Pase seis meses sin dormir, tendrá una idea de lo que es finalmente poder dormir bien”, bromeó. “Es un cambio de vida”

Cuidado de Personas y Animales

A Snook, que a amado a los animales toda su vida, que es vegetariana, se le ocurrió por primera vez la idea de su granja de cuidado alrededor de 2009. El concepto de utilizar las prácticas agrícolas con el fin de promover la curación, la salud mental, los servicios de atención social o educativa se originó en Europa occidental, donde las granjas de cuidado se cuentan por miles. Todavía es raro en los Estados Unidos.

Comenzó su primera granja de atención en 2013 en la escuela preparatoria John R. Wooden Continuation High School en Reseda, que tenía un acre de tierra para criar gansos, cerdos y cabras.

Aunque el lugar estaba notablemente deteriorado, Snook se ofreció como voluntaria para restaurar la granja y crear un huerto orgánico para enseñar a los estudiantes sobre agricultura orgánica y nutrición. Trabajó allí durante casi ocho años y todavía está involucrada con la escuela.

“Quiero trabajar con niños en riesgo, quiero trabajar con veteranos, quiero trabajar con personas que tienen TEPT, quiero trabajar con la comunidad LGBTQ, que se sienten aisladas … de la corriente principal de Estados Unidos”, dijo. “Cualquiera que necesite sentirse nutrido [o] cuidado, es seguro [aquí]”.

Sin embargo, Snook quería llegar a más personas.

Snook y Goreham comenzaron a buscar una nueva propiedad alrededor de junio de 2019. Desde el principio, ella estaba decidida a comprar un lugar lo más cerca posible de la gente. Snook sentía cariño por Chatsworth y le preguntó a un agente de bienes raíces si había alguien en el área que estuviera dispuesto a vender. Afortunadamente para ella, encontró uno, por $2 millones. La pareja vendió todo lo que poseían por el pago inicial. 

La granja de cuidado alberga una gran variedad de animales, todos rescatados, incluidos pollos, emús, alpacas, cabras, cerdos, ovejas y pavos que son atendidos por Snook y su equipo de 40 voluntarios. Aunque hay una gran variedad de especies que viven cerca unas de otras, Snook descubrió que darle suficiente espacio a cada animal hace que sea más fácil para ellos llevarse bien.

“Como cualquier ser humano [cuando] los conoces, tienes que aprender lo que les gusta y lo que no les gusta y descubres cuándo se escapan de ti y cuándo quieren venir hacia ti y descubres cuáles son sus comidas favoritas.”, dijo Snook.

Cada animal también tiene su propia personalidad, como Alice, una cerda dominante a la que no le gusta compartir espacio con nadie y tiene su propio establo secundario. Otra es Emma, ​​una dulce y cariñosa pava blanca de pecho ancho con insuficiencia cardíaca congestiva y patas deformadas. Fue rescatada hace tres años de ser devorada en Acción de Gracias.

“Cuando piensas en los animales que se utilizan como alimento para los seres humanos, viven en las circunstancias más horribles posibles”, dijo Snook. “Cada vez que emparejas ganancias y animales, los animales pierden”.

Muchos de los animales provenían de lugares donde sus dueños anteriores los maltrataron y los abandonaron. Algunos sufrieron malos tratos abominables.

Charlie y Martha alguna vez fueron cerdos de laboratorio y experimentaron con ellos; gritarían y huirían si un humano se acercara a 10 pies de ellos. Una cabra llamada Ángel fue arrojada de un automóvil en una intersección en Highland Park. Dos alpacas llamadas Alan y Charles no recibieron ningún cuidado veterinario por parte de sus adinerados dueños, y finalmente requirieron cirugías en los ojos y la garganta, respectivamente.

Chance, un caballo que acoge la granja de cuidado, tenía la pata delantera izquierda destrozada con alambre de púas y nunca recibió tratamiento. Eventualmente, el dolor fue tan grande que estuvo acostado durante siete años y los rescatistas consideraron sacrificarlo. Ahora usa una prótesis en ese casco.

La lista continua.

“La naturaleza es dura y los humanos son más duros”, dijo.

Solo alimentar a los animales cuesta $2,000 al mes, y los costos del veterinario siempre fluctúan. Snook mantiene el lugar funcionando a través de donaciones y comidas campestres y cenas privadas organizadas en la propiedad que pueden costar $75 por persona.

La finca también está abierta a los visitantes todos los domingos de 10 a 14 horas para ver los animales y explorar la zona. Los precios para adultos son $10 y los niños $5.

Aunque la mayor parte de su tiempo lo dedica al cuidado de los animales, Snook sostiene que la granja de cuidado también está destinada a sanar a las personas. Ella dice que el ambiente pacífico y los animales amigables crean una atmósfera terapéutica que reduce la ansiedad, la depresión y los sentimientos de aislamiento. Ella planea llegar a lugares como hogares de rehabilitación y centros para veteranos para que otros puedan experimentarlo por sí mismos.

“Hay algo en el amor incondicional de los animales que puede curar a las personas que han sido heridas por otras personas a lo grande”.

Para obtener más información sobre la granja de cuidados, visite https://www.kindredspiritscarefarm.org/.