El representante Tony Cárdenas conversa con la presidenta y directora ejecutiva de Boys & Girls Club, Nicole Chase, y la “joven del año”, Angie Coronado.

Cuando el representante Tony Cárdenas (D-29th Dist.) crecía en Pacoima, uno de sus primeros trabajos fue trabajar de noche en el Boys & Girls Club del Valle de San Fernando, ubicado en la comunidad.

“Bromeé con él, ‘tú trabajaste para mi padre antes que yo'”, dijo Nicole Chase, presidenta y directora ejecutiva del club, e hija del fundador del club y defensor de la juventud LeRoy Chase. “‘Fue duro, lo sé'”.

Ahora que es miembro del Congreso de los Estados Unidos, Cárdenas está en condiciones de ayudar al club en un momento en que, al igual que otras organizaciones sin fines de lucro, ha tenido dificultades para operar debido a la pandemia.

En marzo, Cárdenas aseguró más de $12 millones en fondos federales para las Iniciativas Comunitarias del Valle de San Fernando en un paquete de financiación de asignaciones. En abril, presentó 10 solicitudes de Financiamiento de Proyectos Comunitarios al comité de asignaciones que buscaba varios niveles de financiamiento, incluida vivienda para personas sin hogar, servicios de salud mental y programas para jóvenes.

Una de esas solicitudes aprobadas fue para el Boys & Girls Club. El 6 de mayo, Cárdenas entregó a los administradores y jóvenes un cheque por $440,000 para ayudar a financiar programas extracurriculares en el club.

Decir que la subvención fue una donación oportuna para el club definitivamente calificaría como un eufemismo.

“Nos ayudará a mantener nuestras puertas abiertas”, dijo Chase. “Como organización sin fines de lucro, es solo una lucha (debido a las interrupciones y cierres causados ​​por la pandemia). No hemos podido tener las recaudaciones de fondos que normalmente habríamos tenido en el pasado. Tuvimos que optimizar, por lo que no tenemos la capacidad de personal que teníamos en el pasado.

“Estamos entusiasmados con las posibilidades debido a esta financiación. Eso sí, todavía estamos haciendo [su propia] recaudación de fondos porque nuestro presupuesto es definitivamente más grande que eso. Pero esto es enorme”, dijo.

Asistencia con la Tarea y una Sala de Deportes Electrónicos

Chase dijo que los fondos se aplicarían inicialmente a programas extracurriculares para jóvenes de 6 a 17 años que incluyen asistencia con la tarea, apoyo de salud mental y tutoría.

“Comenzaré con algo que hemos llamado ‘Triple Play’”, dijo la CEO. “Se denomina mente, cuerpo y alma; es como que apoya al niño en su totalidad.

“Estamos tratando de crear un programa de tutoría más sólido para que podamos ayudar a los jóvenes en su transición de regreso a lo que sea que será esta ‘nueva normalidad’, así como ayudar, a falta de una mejor manera de decirlo — la salud mental de los jóvenes que sufrieron debido a la falta de interacción social, así como la falta de otro tipo de apoyo [durante la pandemia]”.

También está entusiasmada con una nueva “Sala para adolescentes” que se abrirá el 19 de mayo.

“Tenemos una nueva sala de ‘E-Sports’ patrocinada por los Lakers”, dijo Chase. “Sí, tiene videojuegos y todo eso, pero también queremos aplicarlo a lecciones de vida. Uno de nuestros grandes énfasis con nuestros adolescentes es el desarrollo de la fuerza laboral. Tenemos un programa llamado ‘Co-lab’, donde alineamos a nuestros jóvenes con sus profesiones de pasión y los profesionales de la industria. Es impresionante.”

Incluso con las nuevas ofertas y la infusión de capital de la subvención, el propio club también está tratando de determinar su “nueva normalidad”, dijo Chase. Su horario de lunes a viernes es de 2 p.m. a las 6:45 p.m.; actualmente no se ofrecen “programas especiales” los fines de semana. El personal del club y la junta directiva todavía están luchando, a veces, con lo que constituye un acceso interior y exterior adecuado.

Y aún quedan preguntas sobre el estado en constante evolución de COVID-19 y sus variantes.

“Tenemos un pequeño camino por recorrer porque, además de que los jóvenes regresen al club para las actividades y nuestros programas extracurriculares, los padres también deben sentirse cómodos”, dijo Chase. “Hay varias personas que aún no están vacunadas. Y por mucho que intentemos tener información disponible sobre la importancia de vacunarse, esa no es nuestra experiencia”.

Ella dijo que el personal del club y otros adultos que trabajan o son voluntarios allí “tienen que vacunarse”. La política no es la misma para los niños en este momento.

“No podíamos decir eso con los jóvenes porque hasta, no sé el cronograma, hace unos meses, los niños de seis años no eran elegibles”, dijo Chase. “Y eso es una lucha para los padres porque cuanto más pequeño es el niño, hay preocupaciones sobre los medicamentos, las vacunas, todo tipo de cosas. Recomendamos encarecidamente a nuestros padres que vacunen a sus jóvenes. Estamos tratando de mantenernos alineados con LAUSD y los CDC”.

Honrando a LeRoy

Chase y su familia se unirán a Pacoima y otros residentes del Valle este sábado 14 de mayo en una ceremonia a las 2 p. m. en honor a su padre por sus contribuciones al club y su trabajo con la juventud y la comunidad. El nombre “LeRoy Chase” adornará la intersección de Glenoaks Boulevard y Pierce Street en Pacoima, al lado de Maclay Middle School. Seguirá la recepción en el club.

LeRoy Chase murió en 2018 a los 73 años tras una larga enfermedad.

“Vamos a tener una ‘ceremonia de reconocimiento cuadrada’ en nombre de mi padre”, dijo Chase. “Es una intersección única; muchos de nuestros jóvenes a lo largo de los años han venido de Pierce Park Apartments, Escuela Intermedia Maclay, Lakeview Terrace, Hansen Dam y Pacoima. Entonces esa intersección es realmente clave, ya que tenemos una gran relación con esa comunidad. Es como mantener vivo su espíritu y su legado”.