Janeth Méndez era una adolescente de 14 años cuando llegó a los EE. UU. con su padre en 2000. Ella y su familia, como muchos otros inmigrantes, creían que podían tener una mejor forma de vida en este país.

Y cuando se convirtió en beneficiaria de DACA en 2016, Méndez sintió que había encontrado la manera de permanecer en los EE. UU. hasta que se convirtiera en ciudadana.

Avance rápido hasta hoy. Méndez, que ahora tiene 36 años y vive en Los Ángeles, tiene cuatro hijos. Todos son ciudadanos estadounidenses. Pero ella y su esposo siguen siendo inmigrantes indocumentados, lo que significa que viven constantemente con el temor de ser deportados, aunque ella ha podido renovar su estatus de DACA cada dos años, según lo requerido.

Ella y otras personas en su situación se sienten defraudadas y aisladas por su estatus de DACA; que ha habido promesas hechas por el gobierno federal de un camino a la ciudadanía hechas que no se han cumplido. Méndez está molesto y decepcionado por la falta de acción de los senadores y congresistas que presionan y priorizan la reforma migratoria, a pesar de los esfuerzos realizados por la comunidad de inmigración para votar por ellos.

“Los elegimos para el poder y les encanta tomarse fotos con nosotros, pero no cumplen sus promesas a la comunidad inmigrante”, dijo Méndez.

Méndez fue uno de varios inmigrantes indocumentados, de 19 a 49 años, que viajaron de Los Ángeles a Washington, DC, esta semana en el décimo aniversario de DACA, para impulsar un camino más claro hacia la ciudadanía.

Formaban parte de un grupo de 14 miembros seleccionados por la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA) para el viaje. Incluían inmigrantes bajo DACA, padres de niños bajo DACA y un inmigrante indocumentado que no pudo recibir la protección de DACA debido a la administración anterior. También estuvieron presentes miembros del personal de CHIRLA.

La delegación se reunió con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y la senadora Dianne Feinstein (D-CA) durante su visita para confirmar su apoyo a una reforma migratoria amplia. El miércoles 15 de junio, la coalición se unió a United We Dream, una organización de inmigrantes sin fines de lucro, para una manifestación frente al Capitolio.

“El objetivo final es la ciudadanía”, dijo Fátima Flores-Lagunas, directora política de CHIRLA. “El año pasado luchamos por una actualización en las fechas de registro. … Esas negociaciones no salieron como se esperaba debido a la paralización del Congreso, por lo que estamos de vuelta para seguir abogando por eso.

“[El Congreso] todavía tiene que aprobar algún tipo de proyecto de ley de reconciliación, y estamos exigiendo que incluyan esa actualización del registro para que finalmente podamos obtener la ciudadanía, pero también el alivio por el que han luchado nuestras comunidades”.

DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia) fue creado en 2012 por la administración de Barack Obama. Hasta la fecha, más de 800,000 inmigrantes han sido protegidos por el programa.

Durante su campaña presidencial de 2020, Joe Biden prometió crear ese camino para los beneficiarios de DACA.

Sin embargo, todavía no hay un camino hacia la ciudadanía dentro del programa y las solicitudes deben renovar su estatus cada dos años.

Flores-Lagunas, de 31 años, llegó por primera vez al país desde México cuando tenía 6 años. Solía ​​vivir en Omaha, Nebraska, antes de mudarse a Los Ángeles el año pasado. Dijo que considera que Estados Unidos es su hogar, pero también mencionó que no ha tenido la oportunidad de visitar a su familia en más de 20 años.

Flores-Lagunas ha recibido DACA desde 2013. Habiendo pasado la mayor parte de su vida como indocumentada, está motivada para luchar por los derechos de inmigración. Comenzó a trabajar como organizadora antes de postularse para CHIRLA en el 2021.

“Sabía que mi voz era esencial en la lucha por la inmigración, y sabía que CHIRLA, con el poder que tienen y la influencia, sería fundamental en esa lucha”, dijo Flores-Lagunas.

Al igual que Méndez, Flores-Lagunas dijo que está en un estado constante de ansiedad e incertidumbre por ser indocumentada, lo que tiene un impacto en su salud mental.

“En el tiempo que tuvimos DACA, podría haber obtenido mi residencia permanente”, dijo Flores-Lagunas. “He estado indocumentado durante más de 20 años, y la mitad de ese [tiempo] he demostrado mi valía cada vez”.

También siente que la administración Biden le ha fallado a la comunidad de inmigrantes al no cumplir su promesa de crear un camino hacia la ciudadanía.

En lo alto de la lista de reformas que busca CHIRLA se encuentra la actualización del “registro”. La ley de inmigración actual de los EE. UU. contiene una disposición, llamada registro, que permite que ciertos no ciudadanos que son residentes a largo plazo, pero que son indocumentados o se encuentran bajo una forma de estatus migratorio temporal, se registren para obtener el estatus de residente permanente legal.

Para calificar, las personas deben haber ingresado al país en o antes de una fecha específica, que se conoce como la fecha de registro. El problema es que la fecha se actualizó por última vez en 1986; la fecha de registro es el 1 de enero de 1972.

Flores-Lagunas explicó que se incluyó una actualización de la fecha de registro en el proyecto de ley Build Back Better, pero se cambió en el último minuto por “parole in place”, una política que permite que un ciudadano extranjero que vino a los EE. UU. sin autorización para quedarse por un cierto período de tiempo. No se dio ningún camino a la ciudadanía o residencia.

“Se siente como si cada vez, se nos quitara la prioridad, nos bajaran un escalón, bajen un escalón [y] otro escalón, y han pasado más de 30 años desde que esto ha continuado”, dijo Flores-Lagunas.

“Es frustración, es enojo con la administración. También es una llamada de atención con el hecho de que la temporada de elecciones está a la vuelta de la esquina… y sinceramente estoy preocupado. Hay mucho cansancio de los votantes. No hay emoción en lo que está pasando”.

Méndez dijo que su objetivo era convencer a los miembros del Congreso de crear un camino tangible hacia la ciudadanía. Dijo que ni ella ni su comunidad deberían tener que esperar al próximo presidente para finalmente lograr ese camino.

“DACA no es suficiente”, dijo Méndez. “Si se hicieran cambios… debería ampliarse porque no hay suficientes personas que se beneficien de ello. Yo solo me beneficio porque tuve la suerte de poder asistir a la universidad y la escuela preparatoria aquí en los Estados Unidos, lo que me hizo elegible para DACA.

“Pero mi [esposo] no llegó a beneficiarse de DACA. Yo creo que DACA no es suficiente, sino que se debe ampliar para poder por lo menos brindarle a nuestra comunidad ese beneficio y esa protección”.