Foto / El Sol

Nicole Patin lleva 20 años enseñando inglés en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, empezando en la Escuela Secundaria Pacoima antes de ir a la entonces recién inaugurada  Escuela Preparatoria Arleta en febrero de 2007.

Su tía, que era profesora de primaria, le inspiró desde muy joven a ser profesora. Cuando su madre falleció de cáncer de mama, Patin eligió ser profesora, encontrando un sentido de comunidad con sus compañeros y alumnos.

A lo largo de su carrera, Patin dijo que nunca se planteó la idea de dejar su profesión, pero eso cambió el año pasado, cuando el estrés de la pandemia le pasó factura.

“Definitivamente me sentí muy agotada, y el término que usaría es fatiga de batalla”, dijo Patin. “Sentí que todo aquello por lo que habíamos trabajado y luchado tan duramente nos lo estaban quitando de encima”.

“De hecho, el fin de semana conocí a alguien que había dimitido después de 13 años, no en mi escuela, sino en otra zona, y era lo mismo, es la fatiga de la batalla. Es la sensación de que no nos queda más que dar”.

Aunque dijo que pudo recargarse durante el verano, Patin no es ni mucho menos la única profesora del LAUSD que se planteó dejarlo debido al estrés y a las actuales condiciones de trabajo.

Profesores con Mucho Estrés

En un informe reciente de United Teachers Los Angeles (UTLA) titulado “Burned Out, Priced Out: Soluciones a la crisis de escasez de educadores”, casi el 70% de los profesores del sindicato afirmaron haber considerado seriamente dejar la profesión educativa debido a las condiciones materiales del distrito.

Tras el inicio de la pandemia, cuando se abrieron más oportunidades con la recuperación económica auspiciada por la Ley CARES y el Plan de Rescate Americano, el número de profesores de la escuela pública en Estados Unidos se redujo un 6.8 por ciento de 2019 a 2021, unos 220,000 maestros.

“Sí tuvimos muchos maestros que se jubilaron en los últimos dos años, especialmente debido a la pandemia”, dijo Patin. “Es difícil reemplazar a alguien que tiene décadas de experiencia en el aula, y especialmente cuando no hay mucha gente fresca y joven atraída por la profesión”.

El informe dice que la brecha salarial entre el profesor medio del LAUSD y el licenciado medio que trabaja en LA es del 22 por ciento, también conocida como la “penalización salarial del educador”. En los últimos cinco años, el salario anual promedio de un trabajador con título de licenciatura fue de entre $94,000 y $101,000, mientras que el salario anual promedio de un maestro del LAUSD fue de entre $74,000 y $79,000.

En una encuesta realizada por UTLA en junio de 2022, casi el 60 por ciento de los educadores con 20 o más años de experiencia no pueden permitirse vivir en la comunidad donde enseñan. 

Veintiocho por ciento de los maestros de UTLA tienen un segundo trabajo. A nivel nacional, el 56 por ciento de los profesores tiene un trabajo adicional remunerado durante el año escolar. Antes de la pandemia, los profesores que abandonaban la profesión tenían más probabilidades de tener un segundo empleo que los que se quedaban.

Además de ser la presidenta de la sección de UTLA de su escuela, Patin también imparte una clase de preparación avanzada en la Universidad de California, Los Ángeles, para estudiantes de preparatoria los sábados, además de trabajar con su hermano en su gimnasio.

Aunque dijo que no tiene dificultades financieras significativas, Patin dijo que no tenía una “cantidad significativa de ahorros”, que el aumento del costo de la renta y la inflación estaba haciendo que fuera muy caro vivir en su área – alrededor de 12 a 15 minutos de la Escuela Preparatoria Arleta.

“No puedo comprar una casa en esa comunidad”, dijo Patin. “Sólo mi alquiler este año subió 250 dólares al mes, y es una lucha. Soy una persona soltera … No estoy haciendo una vida cómoda de la cantidad de trabajo que puse y que hago “.

No son sólo los profesores los que pasan factura, sino también los alumnos. Más del 84 por ciento de los estudiantes califican para los servicios de acogida / sin hogar, almuerzo gratuito y de precio reducido y / o son estudiantes identificados como estudiantes de inglés en un distrito donde los recursos varían de un campus a otro. 

El informe dice que más del 80 por ciento de las escuelas del LAUSD no tienen una enfermera a tiempo completo, y el 15 por ciento de las escuelas en el sur de LA no tienen ninguna enfermera asignada.

Además, el 70 por ciento de los educadores de UTLA no creen que el LAUSD valore las condiciones de aprendizaje de sus estudiantes debido a su histórica falta de inversión en la financiación equitativa de la educación en todos los sitios de la escuela, independientemente del código postal y la demografía de los estudiantes.

“Quiero seguir luchando por mis alumnos y por todos nuestros alumnos, no sólo por los de mi centro escolar en particular, sino por todos los niños y todas las escuelas”, dijo Patin. “Hemos pedido exactamente lo que necesitamos para atender a nuestros alumnos. … Es como si fuera una batalla continua en la que seguimos rogando y pidiendo lo que necesitamos para seguir haciendo este trabajo y mejorar y crecer y seguir satisfaciendo las necesidades de nuestros estudiantes”.

Cuando se trata de mejorar las condiciones en el distrito, el consejo de Patin es sencillo: escuchar a los profesores. Dijo que las mismas cosas que los maestros están pidiendo ahora – como una enfermera en cada campus, más tipos de trabajadores sociales psiquiátricos y una mejor compensación – son las cosas que los educadores han estado pidiendo durante décadas.

“Cuando les decimos [al LAUSD] lo que necesitamos para nuestros estudiantes, somos los expertos”, dijo Patin. “Somos las personas que están en las aulas. Somos las personas que están en este campus, con los estudiantes. Tienen que escucharnos cuando les decimos lo que necesitan nuestros estudiantes”.

“También quiero asegurarme de que se entienda que cuando pedimos cosas para nosotros, nuestros entornos de trabajo son los entornos de aprendizaje de nuestros estudiantes. … Son una misma cosa”.

Encontrar Tiempo Para el Autocuidado

Denisha Jordan, instructora de educación física en Valley Oaks for Enriched Studies en Sun Valley, lleva 20 años enseñando en el LAUSD. Anteriormente enseñó en la escuela Lawrence Middle School de Chatsworth durante 14 años.

Inicialmente fue entrenadora de atletas, pero se inclinó por ser profesora después de descubrir que establecer relaciones con los estudiantes atletas era la parte más gratificante de su trabajo.

A pesar de tener que lidiar con clases muy numerosas y con la falta de apoyo tanto del distrito como de la administración, Jordan no se ha planteado dejar su trabajo ni abandonar a sus alumnos.

“Recuerdo por qué me convertí en maestra, que era para tener un impacto en los estudiantes”, dijo Jordan. “Siento que, ahora más que nunca, es más importante”.

El marido de Jordan también tiene un empleo, por lo que no siente la misma presión financiera que otros profesores, pero dijo que ha visto a compañeros de trabajo que son solteros o tienen hijos pequeños luchando para llegar a fin de mes.

“Tengo colegas que podrían haber enseñado al menos otros 10 años, pero decidieron jubilarse antes”, dijo Jordan. “Tengo colegas que entraron en la profesión como profesores noveles y decidieron que no iba a funcionar para ellos, por lo que se fueron antes de estar totalmente invertidos y comprometidos”.

La enseñanza se hizo extremadamente difícil para Jordan al comienzo de la pandemia, cuando todavía trabajaba en Lawrence Middle. Tuvo que reelaborar su plan de estudios para adaptarlo a la enseñanza a distancia, como por ejemplo, introducir estudios étnicos durante su clase.

Dijo que nunca había trabajado más duro que durante este período, y fue aquí donde vio de primera mano la disparidad en la inequidad entre sus estudiantes, lo que dijo fue duro para ella emocionalmente.

“Ver sus hogares y el acceso a Internet, o la falta de él, ya que algunos de ellos cuidaban de sus hermanos pequeños, y la pandemia en sí misma, y tener que lidiar con estos problemas”, dijo Jordan. “Muchos de mis estudiantes, sus padres eran trabajadores esenciales, así que durante la pandemia, sus padres iban a trabajar todos los días”.

Jordan dijo que recibe asesoramiento dos veces por semana para hacer frente a la carga emocional y al empeoramiento de las condiciones de trabajo. Aunque dijo que mantener su salud mental es importante, también sabe que puede ser difícil para muchos profesores encontrar tiempo para ello.

“Es realmente difícil centrarse en el autocuidado, y siento que la mayoría de mis colegas, yo incluida, siempre estamos poniendo a nuestros estudiantes en primer lugar, por lo que es difícil conseguir el autocuidado cuando sus prioridades son sus estudiantes”, dijo Jordan.

Ella dijo que la mejor manera para que el LAUSD mejore la situación tanto para los estudiantes como para los maestros es el acceso a la consejería, la reducción del tamaño de las clases para permitir a los maestros hacer conexiones con sus estudiantes y abordar la cuestión de la equidad entre los estudiantes y los campus.

“Ahora enseño en el valle, pero cuando enseñaba en el centro de la ciudad… la financiación no es equitativa, el acceso a los recursos no es equitativo y creo que son los estudiantes más marginados los que sufren”, dijo Jordan. “Creo que, al menos, debemos centrar nuestra atención en eso. Si nos centramos más en sus voces [de los estudiantes], creo que este distrito estará mejor”.

Para más información sobre el informe de UTLA, visite https://utla.net/resources/shortage-report/.