El oficial de policía de Los Ángeles, Michael Jason Scoot (izquierda), habla con los niños de la Escuela Primaria Vaughn Street para decir no a las drogas. (Personal de SFVS)

El oficial de la policía de Los Ángeles Michael Jason Scott sostuvo un micrófono frente a los estudiantes de la escuela primaria Vaughn’s Street en Pacoima. Les hizo a los jóvenes estudiantes, una pregunta inesperada.

“¿Cuántos de ustedes tienen miedo de la policía?” Cuando levantaron las pequeñas manos, el oficial Scott les preguntó, ¿por qué? 

“Disparan a los negros y son racistas”, respondió un estudiante latino.

Otros estudiantes dijeron: “Tienen pistolas eléctricas y te persiguen”, “Te llevan al reformatorio”, “Tienen armas”. “Te persiguen y te abordan”.

El oficial Scott agradeció a los estudiantes por ser “valientes al hablar”. Mientras que el oficial Scott llevaba una camiseta de los Dodgers y una gorra de béisbol, señaló que la oficial femenina que estaba a su lado tenía las dos cosas que los estudiantes temían: una pistola eléctrica y una pistola. Esperaba tranquilizarlos diciéndoles que era para protegerlos.

Comprende que las personas de color, incluso desde una edad muy temprana, pueden haber tenido ya una experiencia negativa con la policía y no confiar en ella.

Cuando era joven, el agente Scott fue detenido y encarcelado durante la noche por una orden de detención que no era suya. Esto le impresionó e influyó en su deseo de actuar como policía de forma diferente, saliendo del coche patrulla y comprometiéndose directamente con la comunidad.

A lo largo de los años, el agente Scott ha estado al frente de la entrega de juguetes y ha llevado a los parques locales los mejores espectáculos musicales. Se ha convertido en una cara muy familiar en algunas de las comunidades más pobres del Valle de San Fernando.

Ha puesto en marcha el programa “Just Say No”, que lleva a las escuelas primarias y secundarias. Está inspirado en el antiguo programa D.A.R.E. de Resistencia al Abuso de Drogas, pero ahora va más allá de un solo tema y se refuerza con una concentración al aire libre que es muy diferente de una conferencia en el aula. Los alumnos firman un compromiso de antemano y lo recitan en la concentración.

“No se trata sólo de las drogas, sino de las bandas, la delincuencia y el acoso, y estas son las cosas con las que los niños se enfrentan en la escuela y se ven afectados todos los días”, dijo.

En Vaughn, entusiasmó a la multitud de estudiantes con juegos y actividades físicas que les hicieron sonreír, saltar y animar con fuerza. Mientras los niños mantenían el hula-hoop moviéndose alrededor de sus cinturas, él les animaba: “Seguid adelante, ¡podéis hacerlo!”, gritaba.

El mensaje de “podéis hacerlo” se traduce en hacer saber a los niños que son fuertes, y que tienen una voz que pueden usar si lo necesitan: “Sólo di que no”.

Este mensaje no se puede transmitir lo suficiente, ya que drogas como el fentanilo y las metanfetaminas están provocando sobredosis entre los jóvenes y el Departamento de Justicia proclama que el fentanilo es una epidemia.

“El fentanilo está afectando a los chicos porque no saben lo que es”, dijo Scott. “Los chicos están dispuestos a probar cualquier cosa que haya, así que tenemos que enseñarles a decir ‘No’. Todo lo que no les den sus padres o la cafetería de su escuela, no deben probarlo en absoluto”.

Actualmente, hay un aviso del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles en el sitio web de la escuela de Vaughn en el que se invita a los padres a inscribirse en las sesiones de formación para mantener a los niños a salvo del fentanilo. Las próximas sesiones de formación cubrirán consejos para comunicarse con los niños, adolescentes y compañeros sobre los opioides, los factores de riesgo, el reconocimiento efectivo de una sobredosis de opioides y cómo la Naloxona puede reducir los efectos de la sobredosis, y los recursos de apoyo.

Para obtener más información sobre las sesiones vaya a: Inicio – Vaughn Next Century Learning Center (myvaughncharter.com) 

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