PARTIDO DE LA SEMANA - Lancers Visitan la Tierra de Lincoln

El comienzo de lo que evolucionó en una fuerte rivalidad empezó hace casi 12 años, cuando los equipos de football de la secundaria Birmingham y Dorsey de Los Angeles jugaron un partido fuera de liga en la temporada regular el 8 de Octubre de 2004.

Pero esa rivalidad entre dos de los programas más exitosos de la División I en la ciudad terminó en 2012 y ha estado apagado — hasta ahora.

Los Patriots (1-2) y los Dons (1-1) renuevan esa competencia este Viernes 16 de Septiembre en un partido fuera de liga en Rancho Cienega Park, cerca del campus de Dorsey.

Jim Rose, entrenador de Birmingham, normalmente busca escuelas de la Southern Section para juegos fuera de liga porque, al igual que los Patriots, a menudo tienen suficientes jugadores de todos los niveles, lo que provee más oportunidades de ganar experiencia.

Y añade, “no hay muchas escuelas del Valle (en la División I de la City Section) con quien enfrentarse — o que quieran enfrentarse — con esos chicos. Pero siempre ha sido así…no recuerdo a nadie más del Valle [recientemente] que haya jugado contra Dorsey en la temporada regular. Podría estar equivocado”.

Desde 2004 a 2011, los Patriots y los Dons disputaron ocho partidos; cada equipo gano cuatro. Birmingham ganó el partido de mayor importancia — el juego de campeonato de la División I de la City Section en 2004.

Los Patriots también ganaron tres encuentros seguidos entre 2006-2008. Dorsey ganó los últimos dos partidos, incluyendo la semifinal de la División I en 2011 (vea el recuadro).

La serie también incluyó dos entrenadores muy respetados: Ed Croson de Birmingham (ahora en Chaminade) y Paul Knox de Dorsey (ya retirado). Ambos ganaron cuatro campeonatos de la City Section en sus respectivas escuelas.

“Los partidos siempre han sido un medidor para ambos equipos. Y creo que será así otra vez”, dijo Rose.

Su mayor preocupación, más allá del largo viaje que tendrán los Patriots en hora pico para llegar a Los Angeles es cuán listo está este equipo. Este grupo de jugadores de Birmingham conforman uno de los equipos con menos experiencia de los que ha tenido Rose desde que se convirtió en entrenador en jefe en 2009.

“Estamos mejorando cada semana. Pero somos jóvenes; somos muy jóvenes”, dijo Rose. “En realidad estoy poniendo a jugar a muchos chicos que deberían estar en el segundo equipo en un año normal”.

Lo que ayuda a motivar a los Patriots es el hecho de que vienen de su primer triunfo de la temporada, una victoria de 31-21 sobre Canoga Park. Levi Scheklar, un estudiante de último año que ha sido parte del primer equipo por tres años y es uno de los jugadores más experimentados en el cuadro de los Patriots, dijo que vio señales positivas en el partido contra Canoga Park de que el equipo va en la dirección correcta.

“Siento que la ofensiva mejoró”, dijo Scheklar, quien juega en la línea ofensiva y defensiva. “En la ofensiva, corrimos el balón muy bien la semana pasada. Nuestras jugadas de fuera estaban bien, nuestras corridas por afuera también. Siento que como que encontramos una identidad en la ofensiva. Y la defensiva…jugamos relativamente muy fuertes en contra de las jugadas terrestres. Creo que todavía tenemos trabajo por hacer en contra de los pases”.

Él admite que ha sido “frustrante” a veces para los jugadores jóvenes que están compitiendo al nivel del primer equipo antes de que algunos de ellos estén listos para esto. Pero Scheklar dijo que estaba en la misma situación hace dos años.

“Siento que realmente mejoré de mi segundo año porque jugamos contra grandes rivales”, dijo. “Y para estos chicos, los va hacer mejores en los años venideros el haber jugado en el primer nivel tan temprano”.

Marcos Maron, un estudiante de tercer año que juega como free safety, se transfirió a Birmingham procedente de St. Genevieve. El dijo que ha sido testigo de otro tipo de mejoría.

“Puedo decir que hemos madurado mucho, al punto de que no tomamos las cosas de manera personal, y estar más dispuesto a recibir guía de nuestros compañeros”, dijo Maron. “No lo vi en el verano, podían dañar los sentimientos. Pero ahora puedo decir que hemos pasado eso.

“Ahora debemos alimentarnos unos de los otros durante el partido, tener un cierto nivel de confianza…Deberíamos tener un monto razonable de confianza esta semana. No es que ‘los vamos a destrozar’, pero tampoco ‘no tenemos oportunidad de ganar’. Algo en el medio”.

Tanto Birmingham y Dorsey buscan regresar a un nivel de campeonato. En tiempos recientes, Narbonne en Harbor City ha dominado el football de la City Section. Los Gauchos han ganado cuatro de los últimos cinco títulos, incluyendo tres de manera consecutivos, y son favoritos para ganarlo otro vez en 2016.

Competir en contra de sí es un comienzo.

Por el momento “es un contrato de dos años. El próximo año vienen [a Birmingham]. Entonces veremos”, dijo Rose.

Los fanáticos de ambos equipos pueden esperar que esto se vuelva una renovación a largo plazo, no un interludio corto.

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