M. Terry / El Sol

La familia de Elías Rodríguez habló públicamente por primera vez el martes, 28 de Febrero, después de ser notificados oficialmente por la Oficina del Forense que el cadáver de Rodríguez había sido identificado positivamente.

Rodríguez, de 14 años, había desaparecido el 17 de Febrero después de salir de su escuela, la San Academia de Exploración Científica Fernando en el campus de la Academia de Aprendizaje César Chávez, durante una fuerte tormenta. Una búsqueda sin cuartel por vecinos y personal policial, incluyendo el FBI, comenzó tiempo después.

El cadáver de Rodríguez fue encontrado finalmente el 25 de Febrero en una isla en el río Los Angeles por la autopista Golden State (5) y el Bulevar Los Feliz. Pero la identificación del Forense no fue hecha pública hasta el martes.

“Como estoy segura que sabrán, este es un momento muy duro para nuestra familia”, dijo Jessenia Vega, tía de Rodríguez, leyenda una declaración por escrito durante una conferencia de prensa sobre el bulevar Glenoaks Boulevard en el puente con vistas a la zona del Pacoima Wash – que conecta al río Los Angeles.

“Hoy hemos recibido confirmación de que nuestro precioso Elías ha sido identificado”, dijo Vega. “Es un momento doloroso para su familia, sus amigos, su escuela y esta comunidad, que rápidamente se invirtió en esta dura prueba. Sabemos que muchas personas intentaron ayudar. Muchas personas manejaron para ayudarnos después que oyeron las noticias. A pesar de nuestro gran dolor, estamos muy agradecidos.

Vega también expresó preocupación por lo que parece ser una falta de medidas de seguridad en el Arroyo. No es la primera persona en señalar el peligro que significa que los carros pasen apenas a unas pulgadas de la estrecha banqueta y la barrera de poca altura sobre el puente del Arroyo Pacoima.

“Al ver hacia el arroyo, necesitamos que estas áreas sean seguras. Es fácil que alguien se caiga — muy fácil”, dijo Vega. “Y con la fuerza que lleva el arroyo, te puede empujar…o simplemente te puedes caer”.

Dijo que la barrera de poca altura sobre la acera – que se conoce como “el puente”, solo mide hasta su cintura.

“Así que puedo imaginarme si un chico pequeño de 14 años habría visto y se habría caído fácilmente. Necesitamos asegurar estas áreas. No ayuda solo tener un cartel para que la gente no pase”.

El martes 17 de Febrero, cuando “Eli” desapareció el viento doblaba árboles y la lluvia era intensa en medio de una de las peores tormentas que se han visto en el Valle. No se sabe cómo el chico terminó en el arroyo, si se cayó o si intentó cruzarlo para tomar un atajo a la casa de su abuela sobre la avenida Griswold.

“Todavía hay muchas más preguntas que respuestas”, dijo Vega. “Quizá no sabremos lo que realmente le pasó a Eli después que dejó la escuela ese día”. 

La familiar sí dijo que ver tanta gente en la comunidad uniéndose para ayudar en la búsqueda de su sobrino era un reflejo de la persona que era él. “Eli es una persona amable. Y digo ‘es’ porque creo que su espíritu amable está todavía entre nosotros. Queremos enfocarnos en nuestro amor por Eli”.

Agregó que “durante este momento, donde hay tantos conflictos políticos en nuestro país, sabemos que hay mucho bien en las personas. Y queremos continuar ese tipo de atención amable y ese espíritu de amor.”

Vega dijo que habrá una vigilia para Rodríguez el viernes, 3 de Marzo, comenzando en la Academia de Aprendizaje Chávez hasta el puente, donde se han colocado velas, globos, notas y fotos en su memoria.

Hasta la vigilia del viernes, Vega pidió a los medios públicos respetar la privacidad de la familia para permitirles el duelo.

Muchas personas han expresado preocupación por el inmenso dolor de la madre de Eli, Pahola Mascorro, quien ha venido luchando contra cáncer del cerebro y el pulmón.

“Ella ha dicho que tomaría todo el cáncer que hay en el mundo, si pudiera tener a su hijo de regreso”, dijo Vega. “También ha dicho que si el cáncer no la mata, esto lo hará ahora. Espero que no sea así porque la necesitamos también”.

La familia ha establecido una cuenta en el sitio de Internet GoFundMe para recaudar fondos para costear el funeral y otros gastos.  HYPERLINK “http://www.gofundme.com/in-honor-of-our-angel-elias-eli” www.gofundme.com/in-honor-of-our-angel-elias-eli – tiene la meta de recaudar $25,000.

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