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(l) Ritchie Valens (r) Marilyn Monroe

Ambos murieron extremadamente jóvenes, en la cima de su fama y en circunstancias trágicas. Y ambos también vivieron en el Valle de San Fernando en su juventud.

Y si lo aprueba el Congreso, tanto Marilyn Monroe como Ritchie Valens tendrían oficinas de correos en extremos opuestos del Bulevar Van Nuys nombradas en su honor. 

“Durante esta temporada de premios, estoy orgulloso de presentar dos proyectos de ley para renombrar las oficinas de correos en el Bulevar Van Nuys por dos de los artistas más famosos y célebres del Valle de San Fernando, Richie Valens y Marilyn Monroe. 46 de mis colegas de California se unieron a mí para honrar estos increíbles talentos de nuestro gran estado”, escribió el Congresista Tony Cárdenas (D-Van Nuys) al hacer el anuncio. 

“Ambos artistas representan la ética de trabajo y el espíritu creativo que define el Valle de San Fernando”, agregó Cardenas.

Marilyn Monroe

“Creo que sería bastante bien, si ella se crió aquí”, dijo Iliana Ruiz mientras salía de la oficina de correos en el 6531 del Bulevar Van Nuys Boulevard que honraría a Marilyn Monroe.

Aunque la famosa actriz en realidad no vivió en el Valle de San Fernando después de ganar fama y fortuna en películas como “The Seven Year Itch” y “Some Like it Hot”, Norma Jean Baker – su nombre real – sí lo hizo.

Norma Jeane Mortenson nació el 1 de Junio de 1926. En 1935, su madre sufrió una severa crisis nerviosa y fue internada en una institución mental estatal por seis años. Tras eso, Norma Jeane se fue a vivir con la amiga de su madre, Grace Goddard, y su marido, Doc. En 1939, los Goddards se mudaron con Norma Jeane a una casa en la Calle Odessa en Van Nuys.

La adolescente asistió a la escuela secundaria Van Nuys, donde audicionó sin éxito para la producción del Club de Drama Maskers de “Art and Mrs. Bottle.” En Van Nuys conoció a su primer marido, Jim Dougherty, cuya familia vivía en la cercana Calle Archwood.

Norma Jeane se casó con Dougherty, un graduado de la secundaria Van Nuys, el 19 de Junio de 1942, 18 días después de su 16 cumpleaños, y se mudaron a un apartamento en la Avenida Vista del Monte en Van Nuys. Varios meses más tarde, se mudaron a una pequeña casa en la Calle Bessemer, donde vivieron durante casi un año, mientras que Dougherty trabajaba en la fábrica de Lockheed en Burbank.

Cuando la Segunda Guerra Mundial llevó a Dougherty al Pacífico, Norma Jeane se trasladó a una casa en la Calle Hermitage en North Hollywood con los padres de su esposo. Con la ayuda de su suegra, consiguió un trabajo en una planta de municiones de Radioplane Co., donde un fotógrafo del Ejército que estaba de visita le hizo una foto que llamó la atención de un agente de modelaje. Poco después Norma Jeane comenzó a transformarse en Marilyn Monroe.

La elegante y moderna oficina de correos en la esquina de la Calle Haynes y el Bulevar Van Nuys está a sólo dos cuadras de la escuela secundaria Van Nuys y para Emily Graves, otra cliente, nombrarla en honor de Monroe sería un homenaje apropiado al icono del cine.

“Eso estaría bien porque ella fue a la escuela secundaria aquí. No creo que vaya a hacer una diferencia”, dijo al preguntarle si creía que el lugar se convertiría en una atracción para turistas.

Otros clientes parecían ambivalentes al enterarse de la noticia.

“No me importa, es sólo una oficina de correos”, dijo una mujer que no quiso dar su nombre.

Pero a Robert Clayton sí le importa, y no le gusta la idea.

“Una oficina de correos es una oficina de correos”, dijo. “No lo entiendo”. 

Para Clayton, nombrar una oficina de correos en honor a alguien, incluso uno de los símbolos sexuales más emblemáticos de la pantalla grande, es simplemente “una mala idea”.

“Incluso si ella era famosa, no la califica” para tener una oficina de correos con su nombre, dijo.

Incluso el cartero Andy, que no estaba autorizado a hablar y por lo tanto no proporcionó su nombre, se burló cuando se le habló de la idea.

“Eso es ridículo”, dijo el trabajador postal. “¿Por qué tienen que nombrar una oficina de correos? Una oficina de correos es una oficina de correos”. 

Ritchie Valens

Esa fue la misma reacción de Reynaldo al salir de la oficina de correos de Pacoima en el 13507 del Bulevar Van Nuys, que sería nombrada en honor del cantante mexicoamericano que trajo la canción de  “La Bamba” a la audiencia estadounidense en los años 50.

“No estoy de acuerdo 100 por ciento”, dijo. “Esto no es un monumento. Se trata del respeto por el país“.

Nacido en Pacoima el 13 de mayo de 1941, Valens fue un pionero del rock and roll, uno de los principales artistas estadounidenses populares de Estados Unidos y uno de los pioneros del movimiento de rock chicano. El que fuera un estudiante de la escuela secundaria San Fernando, su carrera duró apenas ocho meses, pero tuvo varios éxitos antes de que trágicamente muriera en un accidente de avión el 3 de Febrero de 1959, una fecha que se conoció como “el día que la música murió”. El accidente también cobró la vida de sus compañeros músicos Buddy Holly y J.P. “The Big Bopper” Richardson.

La película biográfica 1987 sobre Valens, titulada “La Bamba”, renovó el interés por el músico, que más tarde fue incluido en el Salón de la Fama del rock & roll en 2001.

Valens seguía vivo cuando abrió la oficina de correos de Pacoima en 1958 y seguramente caminó por la esquina de la Avenida Kewen y el Bulevar Van Nuys, donde se sitúa.

Y para Mariam, que tiene una casilla de correos en el lugar, es una gran idea.

“Eso es genial. Es un ícono muy importante. Él debe ser reconocido“, expresó.

“Ya tiene el parque (Ritchie Valens Recreation Center, en la esquina de la Calle Paxton y el Bulevar Laurel Canyon). ¿Por qué no también la oficina de correos?“, añadió Itzel valles.

“Eso es genial. Ya era hora “, señaló Angelica Pérez. “Me encanta Ritchie Valens. Creo que es un honor apropiado. Era asombroso y representaba la cultura hispana. Me encanta su música y ¿a quién no le gusta la bamba?“.

Este no sería el único honor para Valens. El año pasado, la Concejal Monica Rodríguez de Los Angeles anunció que parte de la autopista interestatal 5, entre las rutas estatales 170 y 118, será renombrada como la Autopista Conmemorativa Ritchie Valens.

En cuanto a los nombres de la oficina de correos, el Congreso todavía tiene que votar sobre la propuesta.

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