Darlene Montes

El Centro Estudiantil en el campus de Los Angeles Mission College en Sylmar estaba lleno de sombrío silencio por parte de estudiantes y profesores el martes 17 de Septiembre, mientras luchaban por entender el asesinato de Darlene Montes, la decana de Asuntos Académicos de la escuela.

Montes, de 49 años, había muerto el día anterior tras haber sido apuñalada varias veces en su residencia de Rancho Cucamonga. La persona detenida bajo sospecha de su asesinato era su padre, Joe Edward Montes, de 71 años, que había llamado a la Patrulla de Carreteras de California para denunciar el crimen. Esa llamada fue rápidamente transferida a los agentes del Sheriff del Condado de San Bernardino, que se apresuraron a llegar a la residencia compartida por padre e hija.

Durante la transferencia de la llamada al despachador del Sheriff, Joe Montes dijo que había apuñalado repetidamente a Montes. Esperó en la casa hasta que llegaron los oficiales.

La víctima fue transportada el lunes al Hospital Comunitario de San Antonio en Upland para recibir tratamiento, pero no sobrevivió a sus heridas.

Joe Montes fue encarcelado en el Centro de Detención del Valle Del Oeste en Rancho Cucamonga. Fue arrestado “en base a declaraciones y evidencia física en la escena”, dijo un portavoz del Departamento del Sheriff.

No se ha revelado un motivo para el apuñalamiento. El caso sigue bajo investigación.

“Toda nuestra comunidad del campus se entristecó al enterarse de la muerte prematura de nuestra querida Decana de Asuntos Académicos, Darlene Montes”, dijo el Dr. Monte Pérez, presidenta de Mission College, en una declaración escrita. “Darlene era un alma hermosa. Ella era muy querida en el campus, y tocó la vida de innumerables estudiantes universitarios, sin mencionar a los profesores, personal y administradores. Vamos a extrañarla terriblemente. 

“Todo el LACCD está de luto”, agregó Pérez, refiriéndose a los nueve colegios comunitarios que pertenecen al Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles, del cual es miembro Mission College.

El presidente también habló en el Centro Estudiantil el martes, ensalzando la carrera educativa de Montes que comenzó en 2001 en el LACCD en la Comisión de Personal antes de convertirse en una asistente ejecutiva en la oficina del Presidente en 2008.Continuó avanzando en su carrera, convirtiéndose en decana de Asuntos Académicos en 2014, donde ayudó a supervisar una variedad de programas incluyendo inscripción dual, estudios chicanos, inglés, la biblioteca y el Centro de Recursos de Aprendizaje.

En 2016, Montes fue reconocida por sus contribuciones a los programas de paralegal y de administración de justicia en el campus a través de su servicio en sus consejos asesores, y su apoyo a proyectos individuales, de acuerdo con una publicación de Mission College.

“Sólo quiero decir que lo siento mucho por todo esto, porque era una persona increíble. Estamos aquí [hoy] para abrazarnos y apoyarnos durante este momento difícil”, dijo Pérez”.

Nicole Albo-López, Vicepresidenta de Asuntos Académicos, describió a Montes como alguien que traía energía, sabiduría y propósito a las reuniones de asuntos académicos.

Su muerte es “una terrible pérdida”, dijo Albo-López.

Otro que tambié expresó tristeza fue Danny Villanueva, amigo de Montes y quien fue compañero de clase suyo tanto en la secundaria Garfield en Los Ángeles como en la escuela de posgrado en LaVerne College.

“Estoy enojado”, dijo Villanueva, entre sollozos. “Me siento engañado. Ya no puedo hablar con mi amiga. Tenía el corazón más grande. Tuve el privilegio de verla en acción en las reuniones del personal, y no se acercaba a lo que era como persona. No podía sostenerle una vela remotamente. Un ángel; esa es ella”.

Añadió Larry Resendez, Vicepresidente de Servicios Estudiantiles, “Darlene, para mí, era sólo un alma dulce. La veo como… sólo alguien que era una estrella brillante y brillante que estará en nuestras mentes y nuestros corazones”.

José Luis Ramírez, un consejero en Mission College, dijo que Montes “tenía muchas responsabilidades en sus manos. Era muy respetada. Mucha gente aquí ya la extrañan. 

“Ella era una persona dinámica, siempre muy positiva, siempre sonriendo cuando le decías ‘hola’ en los pasillos. Pero una vez que se sentaba para trabajar en cosas del Colegio, podías ver su evidente profesionalismo todo el tiempo”, dijo Ramírez.

Pérez dijo que la escuela espera organizar una “Celebración de Vida” para Montes este año, si la familia lo aprueba.  

El Colegio abrió una cuenta de gofundme.com para Montes, con una meta de recaudar $10,000 para ayudar con los gastos funerarios. El fondo ya ha recibido más de $4,000.

“Darlene era una persona hermosa con un inmenso corazón generoso”, escribió la donante Gloria San José Daims. “El alma de Darlene era brillante, valiente y tan cariñosa. Una colega excepcional e inolvidable”.

Otra donante, Karen Smith, escribió: “Condolencias de los estudiantes y el personal de Discovery Charter Preparatory para la familia de la Decana Montes. Desempeñó un papel integral en el desarrollo de nuestro Programa de Inscripción Dual. ¡Le damos las gracias!”

Si desea donar a la cuenta de GoFundMe de Montes, visite: https://www.gofundme.com/f/inmemoryofdarlene