Apenas unos días antes de que la nación rinda homenaje a los hombres y mujeres que han muerto mientras prestaban servicio en el ejército, una familia está de duelo por la muerte de un veterano que aparentemente se suicidó al saltar hacia su muerte desde un edificio de apartamentos.

Kirkland “Kirk” Russill, de 31 años, saltó desde el edificio de cuatro pisos del lado de Jesse Street. Estaba casado y era padre de tres hijos.

El incidente ocurrió poco antes de las 3 p.m. el martes 18 de mayo, en un edificio ubicado en 133 Park Avenue en la Ciudad de San Fernando.

Era un trabajador de mantenimiento en el edificio y había trabajado allí durante aproximadamente un año.

Gautum Deepak, una enfermera que estaba cuidando a un paciente en el edificio, le dijo al San Fernando Valley Sun / El Sol que escuchó al hombre decir un par de palabras en forma de “pánico” antes de saltar y luego escuchó un “gran golpe”.

“Sonaba como una bola de boliche cayendo”, dijo Deepak.

Inicialmente, no vio nada, pero luego “mi paciente empezó a gritar” y cuando miró hacia afuera, vio al hombre, que estaba completamente desnudo, sangrando por el cráneo.

Un residente del edificio salió a ayudar al hombre y lo cubrió con una toalla antes de que llegaran las autoridades y la ambulancia, agregó.

Deepak estaba visiblemente conmocionado por el incidente.

“Nunca voy a olvidar ese sonido”, dijo.

El residente del edificio, Robert King, expresó su tristeza por el incidente.

King dijo que a menudo se cruzaba con el hombre mientras trabajaba en el edificio o cuando olvidaba el clicker para entrar al estacionamiento.

“Con frecuenciaa lo veía cuando me iba a trabajar y él entraba”, dijo King, describiendo al difunto como un “tipo tranquilo”.

“No habló demasiado, pero fue muy educado, muy cortés”, dijo King.

“Parecía un buen tipo, como un tipo decente”, agregó.

“Eso es muy malo. Eso es triste “, dijo King después de enterarse de su fallecimiento.

Veterano con PTSD

Russill era un veterano de la Infantería de Marina que completó tres giras en Afganistán y sufría de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

El trastorno de estrés postraumático se describe como una condición de salud mental provocada por un evento aterrador, incluida la exposición al combate, una de las causas más comunes.

La Clínica Mayo informa que los síntomas pueden incluir flashbacks, pesadillas y ansiedad severa, así como pensamientos incontrolables sobre el evento.

Los estudios indican que uno de cada cinco veteranos de Irak y Afganistán sufre de trastorno de estrés postraumático o depresión mayor.

Raúl Barragán, comandante del Puesto de Veteranos de Guerras Extranjeras VFW 3834 en San Fernando, lamentó la muerte de un compañero veterano.

“Es desgarrador”, dijo Barragán. “Nos afecta a todos porque él es un hermano, un padre, un hijo para alguien y podría ser cualquiera de nosotros, cualquier día”.

En su opinión, el trastorno de estrés postraumático es un problema común para los veteranos. Barragán estima que entre el 80 y el 90% de los que han servido están afectados por ella.

“Todo el mundo tiene su propia historia, experiencias, cosas que ves. Siempre tienes un poco de PTSD ”, dijo Barragán, quien también sirvió en Afganistán.

“Sé lo que es ahí fuera. Todos toman cada evento de manera diferente. Definitivamente es frecuente ”, agregó.

Organizaciones de Ayuda

Recientemente, Barragán dijo que VFW 3834 inició una asociación con Unite Us y Veteran Peer Access Network, que permite que la publicación conecte a los veteranos con una red de servicios, ya sea asistencia alimentaria, vivienda y refugio o salud mental.

“Ahora tengo la capacidad de pasar por un programa y llegar a estos servicios y proporcionarles el nombre del veterano y llevarlos a la organización respectiva”, dijo Barragán, quien actúa como un puente entre el veterano que necesita ayuda y la organización apropiada. 

SFVS Staff

“La VA no siempre es la respuesta; están ocupados. Mi trabajo es ser el conducto para llevar al veterano a donde necesita ir”, dijo.

Después de enterarse del aparente suicidio de un compañero veterano, Barragán dijo que verificó su membresía para ver si el difunto era parte del VFW y también pidió a sus miembros que verificaran a sus compañeros veteranos.

Barragán dijo que incluso si no eres miembro de la VFW, siempre están listos para ayudar.

“Somos impulsados ​​por veteranos”, dijo el comandante del puesto “. Nuestro objetivo es ayudar a los veteranos a obtener lo que necesitan. Solo quiero decirles que no están solos. Hay organizaciones por ahí: la VFW, la Legión Estadounidense.

“Hay un montón de organizaciones de veteranos que son recursos, que están ahí para ayudar. Pero no sabemos que necesita ayuda a menos que acuda a nosotros. Necesitan hablar, tender la mano, hablar entre sus camaradas”.

Puede ponerse en contacto con VFW Post 3834 por correo electrónico a vfw3834@gmail.com.