David Ford dice que los exámenes regulares y el diagnóstico temprano son claves para vencer al cáncer.

A primera impresión, David Ford, que mide 6 pies y 3 pulgadas de alto y pesa 235 libras, es una figura imponente, incluso a los 63 años. Sin embargo, cualquier inquietud al conocerlo se disuelve debido a su sonrisa cautivadora, su naturaleza tranquila y los modales del medio oeste que aprendió cuando era niño en Ohio.

Es una personalidad que sirve bien a Ford como Gerente de Relaciones Gubernamentales en Asuntos Públicos Locales para el sur de California Edison, que representa a la empresa de servicios eléctricos en todo el condado de Los Ángeles.

Y también ayudó a Ford a sobrevivir a ataques separados de cáncer en su vida: cáncer de colon en 2015 y cáncer de próstata en 2018.

Ford, que reside en West Hills, dice que es afortunado de que ambas enfermedades se descubrieron lo suficientemente temprano y, a pesar de la cirugía y el tratamiento de radiación que tuvo que someterse, había una posibilidad realista de sobrevivir.

Recibir un diagnóstico temprano y recibir tratamiento temprano es un mensaje que comparte con regularidad. Porque Ford cree que demasiadas personas de color, y los afroamericanos en particular, deben tener más control para cuidarse a sí mismos.

Obtener una plataforma para difundir ese mensaje es una de las principales razones por las que se unió a la junta del capítulo de California de la Sociedad Estadounidense del Cáncer en 2018.

“No creo que realmente puedas dar a las personas un testimonio apasionado sobre cómo hacer un cambio (para cuidarte mejor) a menos que tú mismo hayas sido impactado por lo que te impulsa a pedir ese cambio”, dijo Ford.

El mensaje incluye la realización de exámenes periódicos por parte de profesionales de la salud, incluidos análisis de sangre y colonoscopias. A Ford le preocupa la ansiedad que a menudo expresan los hombres negros acerca de hacerse esos exámenes.

“Tenemos este miedo de que alguien toque nuestras [áreas privadas] y cualquier cosa que salga mal con eso, además de otras cosas relacionadas. Y nos permitimos no ser diagnosticados. Y luego morimos por falta de exámenes de detección y de chequeos regulares “.

Descubriendo el Cáncer por Primera Vez

En 2015, Ford conducía a su oficina de Rosemead por la mañana cuando se le revolvió mucho el estómago. Tuvo que detenerse dos veces y buscar un baño. Pensó que estaba experimentando un caso grave de diarrea.

“Pensé que había comido algo la noche anterior que [no estaba de acuerdo con él]. Me di la vuelta y volví a casa”, dijo Ford.

Lo que Ford no sabía en ese momento era que también estaba perdiendo sangre. Después de llegar a casa para acostarse y descansar, cuando trató de levantarse de la cama, se desmayó.

Cuando finalmente se levantó, pensó para sí mismo: “Esto es extraño”. Entonces fue a una sala de emergencias.

Los médicos realizaron una variedad de pruebas. Cuando regresaron con los resultados, le dijeron a Ford que el problema no era una intoxicación alimentaria, sino algo más. Fue ingresado en el hospital y se sometió a una colonoscopia al día siguiente. Los médicos descubrieron una ruptura y tumores en sus intestinos; Le hicieron una biopsia a uno de los tumores y determinaron que era canceroso.

“[Los médicos] dijeron, ‘tenemos que ir y hacer algo al respecto’, porque no querían [que el cáncer se extendiera a otras áreas del cuerpo]”, dijo Ford.

A Ford le extirparon quirúrgicamente 18 pulgadas de intestinos. Unos días después, un oncólogo entró en su habitación del hospital y le dijo: “Solo quiero decir que no es frecuente que tenga la oportunidad de decirle a alguien que no hay evidencia de más cáncer”.

“Fue un alivio total”, dijo Ford.

También le hizo pensar.

“Debería haberlo sabido mejor”, dijo. “Tuve mi remisión para hacerme una colonoscopia tres meses antes de que ocurriera. Lo dejé sobre el escritorio y no hice nada al respecto. Si lo hubiera hecho, podría haber sido solo pólipos que encontraron en lugar de convertirse agresivamente en un tumor.

“Pero habría empeorado si no hubiera hecho nada al respecto. La reacción de mi cuerpo creó un camino para mí … llamó mi atención “.

No sería la última batalla que Ford tendría que ganar.

Un Nuevo Cáncer Tres Años Después

En 2018, mientras se sometía a un examen anual con su internista, “los análisis de sangre son la clave, tienes que hacerlo”, le dijeron a Ford que tenía un alto nivel de PSA. Una prueba de PSA mide los niveles de un antígeno específico en la próstata, según la Clínica Mayo, y un número alto puede indicar problemas potenciales en la glándula prostática, que incluyen inflamación, infección y agrandamiento, así como cáncer.

Después de someterse a más pruebas con un urólogo, incluida otra biopsia, Ford se enteró de que había un tumor en la próstata.

Estaba momentáneamente conmocionado. Había una historia en su familia; un tío murió de cáncer de páncreas. Pero en la mente de Ford, la presión arterial alta y la hipertensión eran problemas de salud más importantes.

“Siempre he sido un tanto consciente de la salud porque tomo medicamentos para la presión arterial alta”, dijo Ford. “Tuve un hermano que falleció a los 51 años de un infarto masivo. Mi hermana se sometió a una cirugía a corazón abierto a los 50 años. Así que la enfermedad cardíaca ha estado en mi familia y he estado tomando medicamentos para la presión arterial desde que tenía 23-24 años.

“Estoy pensando, ‘si salgo, [la hipertensión] es como saldré'”.

Porque, nuevamente, el cáncer se detectó temprano, Ford tenía opciones sobre cómo proceder. Decidió someterse a radioterapia. Entonces, de marzo a julio de ese año, un total de 45 días, Ford se sometió a un tratamiento de radiación clínica para matar los tumores.

Aun así, la noticia de tener cáncer de próstata lo golpeó más psicológicamente que el cáncer de colon. Decidió solo contarle a su familia inmediata sobre su nueva condición.

“No quería decírselo a nadie en el trabajo; Me fui tal vez un día, y fue entonces cuando me hicieron la biopsia”, dijo. “Pero esto también se aplica a otras áreas. Soy un hombre negro de 60 años que trabaja para una empresa de Fortune 500 que ahora ha tenido cáncer dos veces. ¿Podría confiar en su visión para mantener mi empleo si hubiera anunciado el [cáncer de próstata]?

“Así que no le dije a nadie más hasta después de haber pasado por los 45 días completos de radiación, y [los médicos] me dijeron que estaba libre”.

Contando sus Bendiciones

Además de los tratamientos exitosos, Ford cree que hubo una razón espiritual por la que ha vencido al cáncer dos veces.

“Siempre le digo a la gente que cuando me enfermé, Dios me golpeó el hombro dos veces. Y cuando mejoré, Dios me tocó el corazón”, dijo. “Si no hubiera hecho lo que se suponía que debía hacer … no estaría hablando contigo hoy.

“Si bien soy consciente de que he [sobrevivido] a estos encuentros anteriores, no significa que no tendré otro si no me cuido. Tengo que hacer todo lo que pueda para prevenir [otro ataque de cáncer] “.

Y siempre que Ford tiene la oportunidad de hablar sobre la prevención del cáncer, especialmente con otros hombres y mujeres afroamericanos, lo hace.

“Con el impacto de la atención médica y las disparidades sociales y económicas en nuestro país, en lo que a mí respecta, la comunidad afroamericana está en crisis debido a nuestras tablas de mortalidad y morbilidad”, dijo Ford. “Cuando tenemos muertes prematuras de personas negras clave, perdemos ese legado de influencia sostenible en nuestras comunidades”.

Agrega que sus preocupaciones son mayores ahora debido a “este entorno actual en el que nos encontramos”, es decir, la pandemia.

“Hay muchas muertes secundarias asociadas con COVID que no son causadas directamente por COVID, sino por la falta de chequeos regulares y acceso a profesionales de la salud”, dijo Ford. “Las personas no se hacen chequeos, no se les diagnostica, y cuando lo hacen, [el cáncer] puede estar en su tercera o cuarta etapa, y las posibilidades de supervivencia realmente disminuyen”.

“Puedes comprar un reloj. Pero no puedes ganar tiempo “.