Una atrapada de seis puntos— Daniel Mendoza (der.) de Sylmar atrapa un pase de touchdown a pesar de la presencia defensiva de Jericho Flowers.  

 

Hamilton High de Los Angeles se presentó al partido de campeonato de football por la División II de la City Section contra Sylmar con mucha confianza. Tanta que una par de los entrenadores del equipo portaban camisas manga larga donde ya se decían campeones.

Desafortunadamente para Sylmar, Hamilton revalidó esta confianza con una victoria de 58-30 el pasado sábado 6 de diciembre en el Coliseo de Los Angeles.

Se esperaba un encuentro con un marcador alto entre los Yankees (11-3), que ocupaba la primera casilla de los playoffs, y los Spartans (11-3), que tenían el tercer lugar. La diferencia fueron las grandes jugadas que produjo Hamilton.

El receptor Jericho Flowers empezó todo desde la patada inicial, cuando recibió el balón de Russell Shaw que estaba siendo “tackled” en la yarda 44, y corriendo para las restantes 56 yardas ante los sorprendidos Spartans, y así marcar un touchdown. Flowers también atrapó un pase de 44 yardas de Shaw y terminó la primera mitad retornando una patada fallada de punto extra 90 yardas para marcar su tercer touchdown.

Fue el show de Shaw en la segunda mitad. Marcó cuatro veces para los Yankees en tres recepciones de touchdown por 54, 15 y 55 yardas por parte del mariscal de campo Armani Rogers, y también corrió 90 yardas para retornar una patada.

El mariscal de campo de Sylmar Clarence Williams Jr. Hizo lo que pudo para mantener a los Spartans cerca, completando 20 de 42 pases para un total de 290 yardas y tres touchdowns. Pero recibió un “sack”, fue interceptado en tres ocasiones y perdió un balón, y nunca logró poner a los Spartans en ventaja. Lo más cerca que estuvo Sylmar de Hamilton fue cuando el marcador iba 10-9 en el segundo cuarto.

“No voy a decir que ellos fueron mejor; diré que la pelota estuvo de su lado hoy”, dijo el entrenador de Sylmar John Brazil. “Hubo tres jugadas clave; dos jugadas de su equipo especial y el pase (al halfback). Si quitas eso, tenemos un partido nivelado”.

Los Spartans solo iban abajo por un touchdown cuando Brazil tomó una decisión que cambió el rumbo del juego. Sylmar tenía el balón en la yarda 27 de los Yankees, y había cuatro segundos para terminar la primera mitad. Los Spartans intentaron un gol de campo de 44 yardas, pero no traspasó la meta. Flowers tomó el balón en la yarda 10 y corrió para un touchdown de 90 yardas a través de la defensa de Sylmar, para poner arriba a los Yankees por 23-9.

“Nos sentíamos bien a la mitad, solo estábamos abajo pos dos touchdowns”, dijo Brazil. “El partido no se nos había ido de las manos. Pero en este juego perdidos posesiones. Y en este tipo de partidos, no puedes hacer eso”.

Sylmar nunca se dio por vencido. Un pase de 18 yardas de Williams a Daniel Mendoza puso a los Spartans 37-23 con 7:16 para terminar el cuarto perdido. Sesenta segundos después, la defensa de Sylmar hizo una gran jugada cuando Andrew Simpson bloqueó una patada de Hamilton y retornó 34 yardas para un touchdown, reduciendo la diferencia 37-30.

Pero fue lo más cerca que llegó Sylmar. Hamilton marcó 21 puntos en los ó 21 puntos en los últimos 6:09, dos de ellos por intercepciones a pases de Williams.

“Tuvimos nuestras oportunidades. Estaba 37-30; pero de ahí se nos fue de las manos”, agregó Brazil.

Fue el segundo título de Ciudad para Hamilton en los últimos seis años. En 2009, los Yankees derrotaron a El Camino Real por el campeonato de la División II.

La última vez que Sylmar ganó el título de la ciudad fue en 1994, cuando venció a Crenshaw High de Los Angeles.

Un desconsolado Williams puso cierta perspectiva a pesar de su decepción.

“Esto puede ser una buena experiencia de aprendizaje para todos nosotros. No se siente bien perder en un campeonato después de todo el trabajo que has invertido antes y durante la temporada. Llegamos hasta aquí; el año entrante vamos a terminarlo”, dijo Williams. 

“Sabemos lo que tenemos que hacer para llegar aquí. Tenemos que dar un ‘extra’, para poder salir como Hamilton y no salir llorando porque perdimos”.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *