“Antorcha de la Esperanza” (3)

“La Antorcha de la Esperanza” brilló fuerte en las calles de San Fernando este miércoles 23 de Julio, cuando los residentes de esta ciudad fueron testigos del paso del símbolo de la Justa  Mundial de los Juegos Olímpicos Especiales 2015.

La llama fue escoltada por agentes del orden de alrededor del mundo y miembros del Departamento de Policía de San Fernando – todos los cuales son parte de la última etapa del Recorrido de la Antorcha por Agentes del Orden para los Juegos Olímpicos Especiales – que trotaron por una milla por las calles del centro de la ciudad y por la calle San Fernando antes de terminar en el Parque Recreation, donde fueron animados por la gente reunida en el lugar y con una serenata por parte del Mariachi Tesoro de San Fernando.

Yolanda Haro, una residente de San Fernando, estaba entre las personas que celebraron el recorrido de la antorcha.

“Creo que es algo grande porque crea consciencia [sobre los niños especiales]”, dijo Haro. “Hay un estigma, pero con eventos como estos se trae consciencia a nuestra ciudad. Es algo grande para los padres, para que sus hijos reciban un trato igual”.

San Fernando fue una de 127 ciudades por donde pasó la antorcha en su viaje a Los Angeles, recorriendo 4,648 millas en 12 días por tres diferentes rutas. Los equipos que la transportaban incluían personal de agencias del orden provenientes de Australia, Barbados, Canada, Nueva Zelanda, Suiza y Trinidad y Tobago, así como de Estados Unidos.

La antorcha fue cargada a la sala de reuniones del parque Recreation por el atleta especial Cody Pierce de Pittsburg, Kansas y Ricardo Clayton, Jefe del Departamento de Policía del Distrito de Escuelas Públicas Meridian en Mississippi.

El Sgto. Irwin Rosenberg del Departamento de Policía de San Fernando fue el maestro de ceremonias en el evento e indicó que en los Juegos Olímpicos Especiales “estos atletas toman parte en eventos extraordinarios de clase mundial. Tienen dificultades intelectuales, pero su discapacidad es sólo eso – un desafío. La palabra ‘no puedo’ no es parte de su vocabulario. Están dispuestos a tener éxito, y tienen un gran corazón y la determinación de cualquier atleta”.

Clayton habló de forma emotiva de cómo la vida cambió para su hija – una gemela que sobrevivió al nacimiento de mellizos y que tiene discapacidades – al involucrarse con los Juegos Especiales.

“El primer evento al que asistió fueron los Juegos de Verano”, dijo Clayton. “Mientras sostenía la mano de mi esposa, las lágrimas empezaron a rodar por su cara. Ella dijo ‘mira mamá, hay más niños como yo’. Estaba tan feliz ese día porque tuvo la oportunidad de ir y participar. Tuvo la posibilidad de ser incluida. Tuvo la oportunidad de hacer amigos.

“Los Juegos Olímpicos Especiales le ayudaron a sonreír otra vez. No una sonrisa pequeña, sino grande…estoy agradecida por su vida y la de mi familia. Pero también estoy agradecido con los Juegos Olímpicos Especiales por proveer una oportunidad para tantos y – de manera personal – por proveer una oportunidad a mi pequeña hija”.

Además de reconocer a los corredores, la Asociación de Policías de San Fernando presentó un donativo de $250 a los oficiales de los Juegos Olímpicos Especiales.    

La competencia deportiva empieza este sábado 25 de Julio en Los Angeles con la ceremonia oficial de apertura en el Coliseo. Durante los próximos nueve días, hasta el 2 de Agosto, más de 6,500 atletas y otros 2,000 entrenadores de todo el mundo competirán en 25 deportes olímpicos incluyendo natación, atletismo, judo, levantamiento de pesas, gimnasia, boliche, futbol y voleibol. Los atletas empezaron a arribar esta semana.

Casi 400 de esos atletas representarán a Estados Unidos

Los eventos de competencia son gratis y abiertos al público. Los boletos para la ceremonia de apertura están disponibles en LA2015.org via Ticketmaster.

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