Vivian González

Jay E. Sandler está agradecido y listo para celebrar su 70 cumpleaños en unas pocas semanas.

“Soy un sobreviviente de cáncer de páncreas”, dijo el residente de Chatsworth con orgullo en su voz.

Desde que superó un terrible diagnóstico hace nueve años, Sandler ha celebrado decenas de cumpleaños de sus nietos, un par de bar mitzvah, el nacimiento de un bisnieto y las bodas de otros seres queridos.

La inspiradora historia de recuperación y resiliencia de Sandler es una de las muchas que se escuchan a menudo en el Grupo de apoyo para el cáncer de páncreas en el Providence Holy Cross Medical Center en Mission Hills. El grupo es el único de su tipo en el Valle, y uno de los cinco en California para pacientes y sobrevivientes de lo que los profesionales médicos dicen es el tercer cáncer más mortal en la nación.

Se reúne el tercer jueves de cada mes e invita a oncología y otros expertos a ayudar a los miembros a navegar lo que podría ser una de las experiencias más difíciles y definitorias de sus vidas. Los seres queridos de los pacientes y supervivientes también pueden asistir a las reuniones.

Desde la pandemia, las reuniones son virtuales en la plataforma de videoconferencia Zoom.

El grupo fue formado hace más de tres años por el Dr. Babak “Bobby” Eghbalieh cuando el cirujano de páncreas y robótica llegó al hospital local. Es uno de varios servicios de oncología ofrecidos por el centro médico que le ha valido la designación como Centro de Excelencia para el Cáncer de Páncreas por la Fundación Nacional del Páncreas.

“Comenzamos de a poco, quizás con tres o cinco miembros. Pero ahora tenemos hasta 20 personas en nuestras reuniones”, dice la enfermera Vivian González, quien co-facilita las reuniones y ha estado con el grupo desde sus inicios.

El grupo no se limita a los pacientes de Providence Holy Cross y los vecinos del hospital en Mission Hills y las comunidades cercanas. “Nuestro grupo de apoyo está abierto a todos”, dijo Eghbalieh. “Cuando era en persona, cualquier persona del Valle podía asistir. Pero en realidad solíamos tener gente del este de Los Ángeles, el oeste de Los Ángeles, el norte del valle de San Fernando y del valle del Antílope “.

Reunirse a través de Zoom ha permitido que personas de Georgia, el estado de Washington y San Francisco se unan al grupo. “Incluso hemos tenido una persona de México que se unió”, dijo González.

“Lo hermoso es que hemos podido expandirlo a otras personas que no son locales”, dice Eghbalieh. “Es tan reconfortante escuchar las historias de todos, ya sabes, ver cómo aprenden unos de otros, cómo se apoyan mutuamente”.

Las reuniones son en inglés, pero eso no ha impedido que los hispanohablantes se unan. “Tenía un paciente latino y su hija venía y le traducía”, recordó González. “Creo que lo encontraron muy beneficioso”.

Mientras los expertos en oncología y otros oradores invitados ofrecen información valiosa, quienes han sido diagnosticados con cáncer de páncreas pueden brindar su experiencia de primera mano que podría ayudar a los miembros del grupo de apoyo.

“Los pacientes comparten dónde se encuentran en el proceso de su viaje por el cáncer de páncreas”, dijo González. “Hablan sobre sus experiencias personales y discuten y aprenden unos de otros, cómo afrontar la situación, cómo tratar varios efectos secundarios de diferentes terapias como la quimioterapia y la radiación”.

John Harrison Hood dijo que se enteró de que tenía cáncer de páncreas en etapa cuatro el Día de San Valentín de 2019 y que no era elegible para la cirugía.

“Nadie puede decirme cuánto tiempo voy a vivir”, dijo Hood, de 65 años, residente de Chatsworth. Se unió al grupo de apoyo unos meses después de su diagnóstico y ha compartido su experiencia con 69 tratamientos de quimioterapia, desarrollando algunas alergias a los cócteles médicos y consejos sobre cómo conservar los alimentos durante el tratamiento.

“Estoy bien”, dijo Hood, quien todavía trabaja como gerente de mantenimiento para Sugar Foods Corporation. “Soy lo suficientemente afortunado de poder trabajar desde casa en mi computadora y el teléfono”, y agregó que ha estado con su empleador durante 31 años.

“Están trabajando conmigo lo mejor que pueden, no tengo quejas. Trabajar me ayuda a mantener la normalidad y a no pensar en el cáncer, sobre cuándo voy a morir “, dijo Hood.

Dijo que el grupo de apoyo es una fuente de fortaleza.

“Realmente lo aprecio. Es como otra familia. Me dan la fuerza en mi lucha diaria para vencer esta enfermedad. Agradezco a Vivian (González) por darme también apoyo”.

Judy Richard ha sido miembro de un grupo de apoyo durante más de tres años. Se incorporó unos meses después de que le diagnosticaran cáncer de páncreas en abril de 2018.

La residente de Santa Clarita, de 73 años, le da crédito a Eghbalieh por haberle salvado la vida en el quirófano.

“Es un hombre asombroso”, dijo sobre el cirujano. “Él es muy cariñoso con sus pacientes, los trata como seres humanos, no solo como pacientes. Muestra compasión y cuidado, quiere que estés bien “.

El grupo formado por Eghbalieh “es una” bendición para los pacientes de páncreas “, dijo Richard. “Todo el mundo es muy informativo y aprendemos que el caso de cada uno es diferente. Nos damos consejos unos a otros: “lee este libro, prueba esta receta”, y aprendemos sobre nuevos medicamentos recetados de los que no habíamos oído hablar “.

Cada año, el grupo de apoyo de Providence Holy Cross participa en una caminata nacional anual para la concientización sobre el cáncer organizada por Pancreatic Cancer Network. Richard recordó con orgullo su última caminata en persona, realizada en el zoológico de Los Ángeles, antes de la pandemia de COVID.

Richard dijo que se le unió un gran grupo de seres queridos, incluidos su hijo, su nuera, un nieto, una bisnieta y amigos cercanos.

“Lo más importante en la lucha contra el cáncer es tener una actitud positiva sobre la vida y lo que te está pasando, el hecho de que tienes cáncer y que estarás bien”, dijo. “Estoy bien y estaré bien”.

Para obtener más información sobre el grupo de apoyo, llame al (818) 639-5421.